суббота, мая 20, 2006

River walk речная прогулка

My friend, Harrison, a boater, photographer, and professional space-holder (psh), would have called it being in the company of the closest strangers you have never met. Indeed, in all the years I have lived in Moscow, I had never experienced anything quite like it.

I met them at 10:45 am at Kievskaya metro station. And I met instant recognition in their eyes. I walked in a circle several times around them, this crowd of people and silently said hello to each of them, wishing them a happy Saturday. So much recognition in the eyes of so many people. How their eyes exuded light and love! Like we were old friends and we don't even have to make a big deal of it that we are intimate strangers right now. It's just the way things are.

The occasion: another MosKultProg (Moscow Cultural Walks) happening. MKP offers free walking tours of Moscow led by local historians and other lovers of The Anthill, as some call Maaskva. Walking is more of a metaphor for any form of transport we choose to use. Today's tour was a "River Walk" on a river tram. And I never knew that Moscow had river trams, nor had I heard of them before!

The boat was just spilling with interesting people. I met a post-production sound man, psychologists, journalists, some delightfully out-there kids, photographers, social workers. A full house! The tram played an excursion developed by a Moscow State University psychologist over a speaker system. The title: "The History of Moscow in Color." As we "walked" down the Moscow River, we listened to how color, history, and architecture are connected.

At the end, the walk leader, Sergei Nikitin, suggested that the next step would be to go for Moscow walks on a space ship. What could that mean? Indeed along the river walk we had passed Russia's space shuttle, the Buran (the snowstorm)?

Мой хороший приятель, Харрисон, лодочник, фотограф, и профессиональный держатель пространства (пдп) называл бы это таким образом:

находиться среди самих близких вам незнакомых, которые вы никогда не встречали. А действительно было так. За все свои годы жизни в Москве подобное никогда не ощущал!

Я их встретил в 10.45 на м.Киевская. И сразу по их глазам почувствовал, что их узнал. Я ходил по кругу вокруг них в центре зала и тихо поприветствовал каждого, поздравляя их с праздником именуемый суббота, 20-го мая. Сколько любви, сколько света исходил из их глаз! Я тоже не люблю прибегать к включению своего пафосометра, сделанного в домашних условиях. Но, все это действительно было так! Как будто мы старые друзья и ничего тут такого, что мы незнакомцы, где сразу находим друг для друга взаимопонимание понимание. По другому просто быть не может.

А случай? МосКултПрог (маасковские культорологические праагулки) организовывает очередной "хеппенинг"- очередную прогулку по Мааскве. На сей раз какая прогулка? Конечно речная! На речном трамвайчике! А представьте себе, я всю свою жижь прожил ни разу не услышав о речных трамваях! Все воистинно серьезно запущено! К счастью есть возможность наверстать упущенное. Эта возможность имеет имя. Его зовут жизнь!

"Трамвай" был переполнен интересными людьми. Я встретил режиссера, журналистов, переводчицу, психологов. Впрочем их профессии мало что значили. Их глаза за них все говорили...

По динамикам передали экскурсию на тему "Какого цвета маасква?: Колористикиа берегов маасква-реки".

Вот небольшой отрывок текста этой экскурсии, который разослали по рассылке:

Издалека, с борта корабля, маасква выглядит как пестрая картина цветовых пятен. Детали не видны. Мы не увидим отсюда решетов дворцов, орнамента декора, мемориальных табличек - всего того, что могла бы пояснить обычная экскурсия...

Есть города совсем белые- южные. Есть города с доминирующей раскраской - средиземноморские города - белые с голубой отделкой. И наш корабль - тоже белый с голубым. Бело-голубые теплоходы Москва с номерами погружают нас в атмосферу отдыха одной раскраской своих бортов.

В конце, ведущий эксурсии, Сергей Никитин, предложил вести следующую "прогулку" на космическом кораблике. Что бы это значило? А вот, пока плыли, проехали мимо одной из гордостей России, космический корабль "Буран"!

A few yummies from the river walk...
Вот некоторые вкусности от сегодняшней прогулки.

ticket and postcard
билет и открытка
route маршрут
boarding посадка
river trees речные деревья
Moscow style маасквоский стиль именуемая моднявость
relax рэлакс
classical beige бейж. классический
bridge of consciousness
мостик...к осознанности

среда, мая 10, 2006

Sokolniki subbotnik follow-up Подробнее о субботнике

Indeed, the story of the Friday subbotnik made it to major media outlets, including:
The Moscow Times
and NTV.

Now, if I had been a bit faster about getting my post up, you would have seen it here before it made it to NTV or the Moscow Times.

Действительно пятничный субботник в парке "Сокольники" был освещен в СМИ, в том числе в
газете "Moscow Times"
и по НТВ.

Если побыстрее бы разместил свой пост, тогда про эту новость можно было бы прочитать здесь, даже до его освещения по НТВ и в газете "Moscow Times."

вторник, мая 09, 2006

Subbotnik Субботник

"Subbotnik" was the name given to Saturdays in the Soviet period when citizens in a voluntarily mandatory manner -as the Russian expression would have it- would give their day - often in the spring- to help clean up in the neighborhood picking up trash, raking leaves, and the like.

I was going for a walk the other day in Sokolniki Park when my friend Natasha called me and told me to run, not walk, to the nearest grouping...of Africans raking leaves in the park. They'd organized a "subbotnik!" And Natasha pleaded that I express my thanks on her behalf.

If I recall my history correctly, the first large groups of Africans came to Russia in 1957 to study in universities. While officially they were welcomed on the television news, it was not unheard of for babushkas to spit in their direction and curse "black devils." Today, things are probably worse. Beating and killing black Africans by skinheads is becoming more and more common in major Russian cities, Moscow included. This same is true for all kinds of other "others": gays, lesbians, people from the Caucauses. Might these practices soon become acceptable? Masha Gessen's latest Moscow Times piece is the latest public musing on the topic.

I don't know if it was my worldweariness, but it took some convincing myself to head for the Africans than to go home. Indeed, there were Africans from over twenty countries (Congo and Ethiopia included), Iranians, and Iraqis all raking leaves as part of a subbotnik organized by Opora, a Moscow NGO run by Ethiopian Dr. Gezahgn Wordofa. This was Opora's way of saying thanks to Moscow for letting this city be home for them. And apparently they run subbotniks every year.

The Moscow Times had a reporter there who spoke in confident but unintelligible (to me) Russian. And a few moments later Sokolniki Park director and vice-director came by, made an official statement, spoke with the volunteers and Opora director.

And earlier, apparently, they had been playing the drums! And I didn't have my digital camera with me for this event! Oh well, we might just see this in an upcoming issue of the Moscow Times!

Во время праздников я прогуляся в любимом парке "Сокольники", и вдруг мне звонит приятельница Наташа и просит, чтобы я срочно пошел к... африканцам, которые убирают листья в парке. Они сорганизовали субботник! И еще она попросила, чтобы я им выразил ее благодарность, что они делают важное дело.

Если память не подменяет, первая большая волна африканцев приехала в Россию в 1957г. для учебы в ВУЗах. И хотя их по СМИ тепло приняли, нередко бабушки на улицах их про себя обзывали "черными дяволами" и плевали в их направление. Может быть сегодня дела обстоят куда хуже. Бить и убивать чернокожих африканцев скинхедами становится все больше обыденным (даже принятым?) явлением в крупных городах России, в том числе в Москве. Это и относится к другим "чужим": сексуальных меньшинства, люди с Кавказа...Послений материал Маши Гессен в газете "Moscow Times", самые свежие публичные размышления на эту тему.

Может быть потому что иногда думаю, что все понавидел в этом мире, но я не сразу захотел пойти к африканцам. Но, пошел-таки. И вот: африканцы из больше 20 стран (в том числе из Конго и Эфиопии), иранцы, иракцы все убирали листья в рамках субботника, организованный беженской организацией "Опора", руководитель эфиопец, д-р Геза Вордофа. "Опора" каждый год выражает свою благодарность г. Москве, что этот город их приютил, субботником.

На месте от газеты "Moscow Times" был корреспондент, который говорил на уверенном, но мне малопонятном русском. Через некоторе время подошли директор и замдиректор парка, сделали официальное заявление, пообщались с волонтерами и директором "Опоры".

А вот до того, как подошел, участники субботника играли на барабанах! И своего цифровика не было с собой. Будем надеяться, что увидим материал про это событие в ближайшем номере "Moscow Times".